Ein venezolanischer Gewerkschaftsführer und Aktivist spricht über den Stand der Krise

A Venezuela union leader and militant speaks on the state of the crisis

Es folgen Auszüge aus einem Interview mit Stalin Pérez Borges, einem Gewerkschaftsführer und Veteran der sozialistischen Miliz in Venezuela. Er ist Mitglied der Unitarian Unionist Chavista League (LUCHAS) und des Beirats der Bolivarian Socialist Workers ‚Central Advisory Council (CBST). Das Original erschien am 7. Februar in spanischer Sprache – also lange vor der Machtprobe vom 23. Februar an der Grenze. Übersetzt von Pedro Alvarez aus Aporrea ins Englische. (Gesamtes Interview: tinyurl.com/y4tknu43)


Un leader sindacale e attivista venezuelano parla dello stato della crisi

Ecco alcuni estratti di un’intervista con Stalin Pérez Borges, leader sindacale e veterano della milizia socialista in Venezuela. È membro della Unitarian Unionist Chavista League (LUCHAS) e dei Bolivarian Socialist Workers ‚Central Advisory Council (CBST). L’originale è stato pubblicato in spagnolo il 7 febbraio – molto prima dello showdown al confine il 23 febbraio. Tradotto da Pedro Alvarez da Aporrea in inglese. (Intervista completa: tinyurl. com/y4tknu43)

übersetzt in Deutsch + Italienisch v. FHecker

2_en   translation    2_it traduzione      flagge-deutschland-flagge-rechteckigschwarz-18x30 Übersetzung


Crisi sociale ed economica in Venezuela

La crisi economica e sociale è cresciuta esponenzialmente per cinque anni, ed è arrivata a questo marcio stato di iperinflazione che stiamo a malapena affrontando. Questa è la causa dell’enorme malcontento che abbiamo in questa fase e dell’importante cambiamento nella correlazione del potere politico in questo frangente. Si tratta di una conseguenza di tre fatti fondamentali: di questi due circostanziali e uno strutturale.

Le cause circostanziali sono: In primo luogo, il sabotaggio e il blocco economico, descritto dal governo come „guerra economica“. Questo fattore è il principale fattore determinante nell’attuale situazione economica e sociale. L’esclusione commerciale e il blocco hanno causato una stagnazione dell’80% di ciò che poco fa veniva prodotto nelle industrie del paese.

La seconda causa circostanziale è la corruzione, l’inettitudine e l’impunità, che sono aumentate negli ultimi cinque anni. Il livello di corruzione e di inettitudine da parte dei funzionari governativi è notevole e dannoso. In molti casi coincide con il sabotaggio delle élite e degli imperialisti, con la complicità dei funzionari militari e civili, sul valore speculativo del prezzo di mercato delle merci di cui la gente ha bisogno.

La seconda causa circostanziale è la corruzione, l’inettitudine e l’impunità, che sono aumentate negli ultimi cinque anni. Il livello di corruzione e di inettitudine [da parte] dei funzionari governativi è notevole e dannoso. In molti casi coincide con il sabotaggio delle élite e degli imperialisti, con la complicità dei funzionari militari e civili, sul valore speculativo del prezzo di mercato delle merci di cui la gente ha bisogno.

Il problema strutturale è che la capacità produttiva nazionale è molto bassa. Ciò è determinato anche dall’alto livello storico del reddito petrolifero, che ha trasformato la borghesia locale in una classe sociale molto parassitaria, sempre dipendente dal prezzo del petrolio. Preferisce importare, piuttosto che produrre o esportare.

Già nell’ambito di Chávez alcuni programmi e piani adeguati per migliorare lo sviluppo dell’industria nazionale sono rimasti in gran parte sulla carta. Il livello richiesto di produzione nazionale non è mai stato raggiunto. Ma sotto Chávez, questa bassa capacità produttiva non ha prodotto insoddisfazione tra il 2007 e il 2012, poiché il prezzo elevato del petrolio è stato sufficiente per importare anche beni di lusso.

Ma dal 2013 ad oggi, con Maduro, è stato pagato un prezzo elevato per questo errore. Con la diminuzione del prezzo del petrolio, non c’è denaro per le importazioni, né per l’industria nazionale, comprese le compagnie transnazionali, per ricevere i dollari che un tempo erano garantiti dai controlli valutari. La lotta di questi settori per accaparrarsi una parte di quel reddito è la ragione principale per cui le cospirazioni e la lotta alla morte non si sono fermate in 20 anni di governi Chavista. Ed è qui, approfittando di questa situazione, che anche gli interessi yankee ed europei hanno un ruolo da svolgere.

Dimensioni e carattere di classe dell‘ „opposizione“ del 23 gennaio

Le manifestazioni dell’opposizione del 23 gennaio sono state incredibilmente numerose. Sia Caracas e Valencia e altri sono stati sorpresi. Questo ha incoraggiato l’opposizione. I segmenti di destra avevano in gran parte rinunciato dopo le elezioni del Congresso (ANC).

Dalle elezioni, fino al 23 gennaio, sono stati assenti alle manifestazioni di piazza. Si sono concentrate su campagne mediatiche contro il governo, approfittando del crescente malcontento perché il governo non è stato in grado di fornire misure per contrastare con successo la „guerra economica“. E si sono concentrati sulla complicità di burocrati corrotti che hanno permesso la speculazione nel settore commerciale.

Come soluzione, il Presidente Maduro ha introdotto la distribuzione di pacchi alimentari effettuata dai Comitati Locali di Distribuzione e Produzione (CLAP), nonché bonus compensativi e continui aumenti del salario minimo e buoni pasto per i lavoratori. Si tratta di misure progressive, ma non sufficienti a coprire la perdita di potere d’acquisto dei salari dei lavoratori.

Così, le manifestazioni di destra del 23 gennaio includevano la solita base sociale della classe media e alcuni segmenti dei lavoratori, compresi alcuni sindacati che in precedenza si identificavano con il Chavismo.

I Chavistas  organizzavano dimostrazioni spettacolari

Dopo il 23 gennaio, l’opposizione ha compiuto grandi sforzi per raggiungere lo stesso numero di persone o più di quel giorno a Caracas e Valencia. Hanno dimostrato il 2 febbraio, ma non è stato lo stesso numero o le stesse aspettative del 23 gennaio. Tuttavia, la dimostrazione dei Chavisti del 23 gennaio a Caracas ha registrato un’ottima partecipazione.

Il sentimento tra la classe popolare che simpatizza con il governo è molto forte. Il 28, 29, 30, 30, 31, 31 e 1 e 2 febbraio, i Chavistas hanno organizzato dimostrazioni sorprendentemente spettacolari in più di sei città. La manifestazione del 2 febbraio a Caracas ha visto la partecipazione di un gran numero di persone, simili a quelle dei giorni migliori del Chavismo. Così attualmente abbiamo un Chavismo che è più motivato a prendere l’offensiva contro il colpo di stato o piani di invasione.

Non ci sono segni visibili di auto-organizzazione della base. Il Partito Socialista Unito del Venezuela (PSUV) e le strutture governative stanno conducendo queste manifestazioni. La forte presenza dei giovani è impressionante.

Rottura interna all’esercito?

Da prima del 10 gennaio, l’opposizione e i membri di alto rango dell’amministrazione Trump, i senatori statunitensi e alcuni governi, come quelli di Ivan Duque in Colombia, Jair Bolsonaro in Brasile, Mauricio Macri in Argentina e Luis Almagro dell’Organizzazione degli Stati Americani (OAS), attendono che la spinta per la caduta di Maduro provenga da segmenti delle forze armate nazionali bolivariane (FANB).

Finora, tuttavia, queste speranze non sono state soddisfatte. Hanno offerto ai membri della FANB grandi somme di denaro e promesse di amnistia e di nomina a posizioni elevate. Da quando Guaidó si è dichiarato presidente ad interim, questo usurpatore  ci si è rivolto ai membri dell’esercito e ha promosso una presunta legge di amnistia a favore dei soldati che si ribellano al governo Maduros.

All’interno e all’esterno della FANB, non sono stati visti finora segni che possano far emergere una forza capace di rischiare un’impresa suicida da parte dell’imperialismo e dei suoi lacchè in opposizione.

La strategia dell’imperialismo

Lo scopo dell’imperialismo è sempre stato quello di cacciare il governo Chavista ad ogni costo. Dal momento in cui Maduro è salito al potere nel 2013, hanno iniziato il piano per cacciarlo. Attualmente, stanno agendo con maggiore urgenza. Devono porre fine a Maduro e alla rivoluzione bolivariana, al ciclo di instabilità e ai governi sovrani progressisti e più o meno sovrani sorti nel nostro continente dopo che Chávez ha dato il via al processo rivoluzionario e ha iniziato a governare.

Con il tradimento di Lenin Moreno in Ecuador e dopo aver riacquistato il controllo completo in Brasile e Argentina, e con un favorevole equilibrio delle forze nella regione, l’imperialismo fa il resto. Vogliono cacciare Maduro e sconfiggere il processo bolivariano con il minor costo politico possibile. Ma se non raggiungono questo obiettivo a breve termine, cercheranno di farlo ad ogni costo. Trump rappresenta un segmento dell’imperialismo che vuole disperatamente che gli Stati Uniti si impadroniscano dell’egemonia economica, politica e militare globale. Vogliono recuperare la supremazia economica, finanziaria e industriale, che hanno perso contro la Cina. Il loro potere è principalmente militare.

Un Sentimento anti-imperialista profondo

Il sentimento anti-imperialista del nostro popolo è storico e scorre molto in profondità. Sarà difficile sconfiggerci. Sarà difficile convincere la maggioranza dei lavoratori e dei poveri ad accettare l’innalzamento della bandiera americana, come hanno fatto Guaidó e i leader politici di destra che sono con lui nelle loro manifestazioni pubbliche.

Dallo sciopero petrolifero del 1936 – che divenne quasi uno sciopero nazionale contro gli inglesi, gli yankee e la dittatura militare – è cresciuto un sentimento anti-imperialista molto profondo. È stato ricostruito o fatto rivivere per più di 15 anni con il messaggio di Chávez. Qui è apparso un sentimento di ribellione che non si è fermato dal 27 e 28 febbraio 1989 [date della rivolta di massa a Caracas chiamata Caracazo].

Questo ha trovato espressione nella lotta decisiva e coraggiosa del 13 aprile 2002, quando un tentato colpo di stato militare contro Chávez è stato sconfitto. Ed è stato dimostrato nella risposta allo sciopero dei padroni e al sabotaggio petrolifero dal dicembre 2002 al gennaio 2003 – e in tutta la resistenza che abbiamo fatto, non consentendo che la destra scacci Maduro con la forza.

Il governo continua a pagare il debito estero nel bel mezzo di questo blocco economico imperialista. Non ha toccato nessun monopolio, come quello del gruppo Polar e altri, quando gli stessi monopoli accumulano o distribuiscono arbitrariamente e a prezzi eccessivamente alti!

Vivendo a Valencia, la principale città industriale del paese, e essendo un sindacalista, posso dire che le sue zone industriali sono quasi paralizzate, che ci sono settori industriali stagnanti o quasi stagnanti, che le condizioni di lavoro, la sicurezza e i salari in settori importanti, come l’energia, il petrolio, la salute e l’istruzione hanno raggiunto livelli preoccupanti.

Capacità del governo venezuelano e delle milizie popolari a resistere

In una dichiarazione pubblica di LUCHAS, abbiamo chiesto con urgenza l’invio di ufficiali dell’esercito e soldati in almeno 11. 000 zone, in modo che possano vivere con le comunità e organizzare l’aspetto militare della resistenza anti-imperialista. Dobbiamo fare dell’alleanza civile-militare una realtà nella comunità. In quella dichiarazione abbiamo detto: „In questo contesto, incoraggiamo la gente e i lavoratori ad unirsi volontariamente alle 50. 000 Unità di Difesa Popolare in tutti i quartieri, città e angoli del paese, per sostenere e rafforzare una difesa integrale della patria che il Presidente Maduro ha chiesto di attuare“.

Le milizie popolari o le Unità di difesa popolare sono un lavoro in corso. La milizia nazionale venezuelana esiste da anni. Ci sono già 2 milioni di miliziani, molti dei quali sono chiamati a integrare altre forze armate come soldati attivi e permanenti. Si dice che la capacità di armamento dell’esercito è molto moderna, e l’esercito ha una buona logistica e una rispettabile professionalità.

Chiediamo anche la formazione di „Simón Bolívar International Brigades“ di solidarietà con il Venezuela. E noi chiediamo: 1) la Federazione Mondiale dei Sindacati (WFTU), i sindacati nazionali, le federazioni e altri movimenti e organizzazioni sociali di tutto il mondo per il commercio di medicinali, cibo e materie prime con il governo legittimo del Presidente Maduro e/o con le organizzazioni sindacali e sociali del Venezuela; e 2) le organizzazioni sociali dell’America Latina per organizzare le carovane della Solidarietà, e venire qui attraverso i nostri confini con la Colombia e il Brasile.


Die soziale und ökonomisch Krise in Venezuela

Die Wirtschafts- und Sozialkrise ist seit fünf Jahren exponentiell gewachsen und hat diesen faulen Zustand der Hyperinflation erreicht, mit dem wir kaum zurechtkommen. Dies ist die Ursache für die große Unzufriedenheit, die wir zum jetzigen Zeitpunkt haben, und für den wichtigen Wandel in der Korrelation der politischen Macht in dieser Phase. Es ist eine Folge von drei grundlegenden Fakten: zwei davon sind situationsbedingt und einer struktureller Natur.

Die situationellen Ursachen sind: Erstens, die wirtschaftliche Sabotage und Blockade, die von der Regierung als „Wirtschaftskrieg“ bezeichnet wird. Dieser Faktor ist die wichtigste Determinante in der aktuellen wirtschaftlichen und sozialen Situation. Die Handelsausgrenzung und die Blockade haben zu einer Stagnation von 80 Prozent dessen geführt, was in den Industrien des Landes bisher produziert wurde.

Sie haben auch dazu geführt, dass die hohen Importe an Lebensmitteln, Medikamenten, Rohstoffen und Maschinen stark zurückgegangen sind. Das ist auch die Ursache für das Horten sowie der Tatsache, dass skrupellose Händler den Preis für alle Arten von Rohstoffen, einschließlich des US-Dollar, festlegen können.

Die zweite situationelle Ursache ist die Korruption, Unfähigkeit und Straffreiheit, die in den letzten fünf Jahren stark zugenommen haben. Das Ausmaß der Korruption und Unfähigkeit der Regierungsfunktionäre ist groß und schädlich. In vielen Fällen fällt sie mit der Sabotage durch die Eliten und Imperialisten zusammen und, was den spekulativen Wert des Marktpreises für Waren betrifft, welche die Bevölkerung braucht, mit der Komplizenschaft von militärischen und zivilen Funktionären.

Das strukturelle Problem besteht darin, dass die nationale Produktionskapazität sehr gering ist. Dies wird auch durch das historisch hohe Öleinkommen bestimmt, das die lokale Bourgeoisie zu einer parasitären Gesellschaftsschicht machte, die immer vom Ölpreis abhängig war. Sie zieht es vor, zu importieren, anstatt zu produzieren oder zu exportieren.

Schon unter Chávez blieben diesbezüglich einige geeignete Programme und Pläne zur Verbesserung der Entwicklung der nationalen Industrie weitgehend auf dem Papier. Das erforderliche Niveau der nationalen Produktion wurde nie erreicht. Doch unter Chávez produzierte diese niedrige Produktionskapazität von 2007 bis 2012 keine Unzufriedenheit, da der hohe Ölpreis ausreichte, um auch Luxusgüter zu importieren.

Aber von 2013 bis heute, mit Maduro, wurde für diesen Fehler ein hoher Preis bezahlt. Angesichts des sinkenden Ölpreises gibt es kein Geld für Importe und auch nicht für die nationale Industrie, einschließlich transnationaler Unternehmen, um die Dollar zu erhalten, die ihnen aufgrund der Währungskontrollen garantiert wurden. Der Kampf dieser Sektoren, einen Teil dieses Einkommens zu vereinnahmen, ist der Hauptgrund, warum die Verschwörungen und der Kampf bis zum Tod in den 20 Jahren der Chavistischen Regierungen nicht aufgehört haben. Und gerade hier, unter Ausnutzung dieser Situation, spielen auch die Yankee- und die europäischen Interessen eine Rolle.

Umfang und Klassencharakter der „Opposition“vom 23. Januar 

Die Demonstrationen der Opposition am 23. Januar waren beeindruckend groß. Beide, Caracas und Valencia und auch andere, waren überrascht. Das hat die Opposition ermutigt. Die rechten Segmente hatten nach den Wahlen zum Kongress (ANC) weitgehend aufgegeben.

Seit der Wahl, bis zum 23. Januar, waren sie mit Straßendemonstrationen abwesend. Sie konzentrierten sich auf Medienkampagnen gegen die Regierung und nutzten die wachsende Unzufriedenheit, weil die Regierung nicht in der Lage war, Maßnahmen zur erfolgreichen Bekämpfung des „Wirtschaftskriegs“ zu ergreifen. Und sie konzentrierten sich auf die Komplizenschaft mit korrupten Bürokraten, die Spekulationen im kommerziellen Sektor zugelassen haben.

Als Lösungen hat Präsident Maduro die Verteilung von Lebensmittelpaketen, die von den Lokalen Ausschüssen für Vertrieb und Produktion (CLAP) durchgeführt werden, sowie Ausgleichsboni und kontinuierliche Erhöhungen des Mindestlohns und des Lebensmittelgutscheins für Arbeitnehmer eingeführt. Dies sind fortschrittliche Maßnahmen, aber sie reichten nicht aus, um den Kaufkraftverlust der Arbeitnehmergehälter zu decken.

So umfassten die rechten Demonstrationen vom 23. Januar die übliche soziale Basis der Mittelschicht sowie einige Segmente der Arbeiter, darunter auch einige Gewerkschaften, die sich früher mit dem Chavismo identifizierten.

Die Chavistas organisierten spektakuläre Demonstrationen

Nach dem 23. Januar unternahm die Opposition große Anstrengungen, um die gleiche Anzahl von Menschen oder mehr zu erreichen wie an diesem Tag in Caracas und Valencia. Sie demonstrierten am 2. Februar, aber es war nicht das gleiche in Zahlen oder Erwartungen wie am 23. Januar. Hingegen war die Chavista-Demonstration am 23. Januar in Caracas sehr gut besucht.

Die emotionale Unterstützung in der regierungssympathisierenden  populären Klasse ist sehr stark. Am 28. Januar, 29. Januar, 30. Januar, 31. Februar und 1. und 2. Februar organisierten die Chavistas überraschend spektakuläre Demonstrationen in mehr als sechs Städten. Die Demonstration vom 2. Februar in Caracas wurde von einer großen Anzahl von Menschen besucht, ähnlich wie an den besten Tagen des Chavismo. So haben wir derzeit einen Chavismo, der motivierter ist, die Offensive gegen die Putsch- oder Invasionspläne zu ergreifen.

Es gibt keine sichtbaren Anzeichen einer Selbstorganisation an der Basis. Die Vereinigte Sozialistische Partei Venezuelas (PSUV) und Regierungsstrukturen leiten diese Demonstrationen. Auffallend ist die starke Präsenz der Jugend.

Interner Bruch in der Armee?

Seit dem 10. Januar warten die Opposition und hochrangige Mitglieder der Trump-Administration, US-Senatoren und einige Regierungen, wie die von Ivan Duque in Kolumbien, Jair Bolsonaro in Brasilien, Mauricio Macri in Argentinien und Luis Almagro von der Organisation Amerikanischer Staaten (OAS), auf den Anlass, dass Maduros Fall aus Segmenten der Bolivarischen Nationalarmee (FANB) kommt.

Bis jetzt haben sich diese Hoffnungen jedoch nicht erfüllt. Sie haben den FANB-Mitgliedern große Geldbeträge und Amnestie- und Ernennungsversprechen in hohe Positionen angeboten. Seit Guaidó sich selbst zum Interimspräsidenten erklärt hat, wendet sich dieser Usurpators damit an die Armeemitglieder und fördert ein vermeintliches Amnestiegesetz zugunsten von Soldaten, die gegen die Regierung Maduros rebellieren.

Innerhalb oder außerhalb der FANB wurden bisher keine Anzeichen dafür gesehen, dass eine Truppe auftauchen könnte, die in der Lage ist, solch ein selbstmörderisches Unterfangen auf der Seite des Imperialismus und seiner Lakaien in der Opposition zu riskieren.

Die Strategie des Imperialismus

Das Ziel des Imperialismus war immer, die chavistische Regierung um jeden Preis zu stürzen. In dem Moment, als Maduro 2013 an die Macht kam, haben sie den Plan gestartet, ihn zu vertreiben. Derzeit handeln sie mit größerer Dringlichkeit. Sie müssen Maduro und der bolivarischen Revolution, dem Zyklus der Instabilität und den fortschrittlichen und mehr oder weniger souveränen Regierungen, die auf unserem Kontinent entstanden sind, ein Ende setzen, nachdem Chávez den revolutionären Prozess eingeleitet und zu regieren begonnen hat.

Mit Lenin Morenos Verrat in Ecuador und der vollständigen Wiedererlangung der Kontrolle in Brasilien und Argentinien sowie einem günstigen Kräfteverhältnis in der Region erledigt der Imperialismus den Rest. Sie wollen Maduro verdrängen und den bolivarischen Prozess mit möglichst geringen politischen Kosten besiegen. Aber wenn sie dies nicht kurzfristig erreichen, werden sie versuchen, es um jeden Preis zu tun. Trump repräsentiert ein Segment des Imperialismus, das die USA dringend dazu auffordert, die globale wirtschaftliche, politische und militärische Hegemonie zu ergreifen. Sie wollen die wirtschaftliche, finanzielle und industrielle Vorherrschaft zurückgewinnen, die sie an China verloren haben. Ihre Macht ist hauptsächlich militärisch.

Eine tief verwurzelte Antiimperialistische Stimmung

Die antiimperialistische Stimmung unseres Volkes ist historisch und geht sehr tief. Es wird schwierig sein, uns zu besiegen. Es wird schwer sein, eine Mehrheit der Arbeiter und Armen davon zu überzeugen, das Hissen der US-Flagge zu akzeptieren, wie Guaidó und die rechtsgerichteten politischen Führer, die mit ihm sind, es bei ihren öffentlichen Demonstrationen getan haben.

Seit dem Ölstreik von 1936 – der beinahe zu einem nationalen Streik gegen die Briten und Yankees und die Militärdiktatur wurde – ist eine sehr tiefe antiimperialistische Stimmung entstanden. Sie wurde mehr als 15 Jahre lang durch Chávez‘ Botschaft wieder aufgebaut oder wiederbelebt. Hier entstand eine rebellische Stimmung, die seit dem 27. und 28. Februar 1989 nicht mehr nachließ [Daten des Massenaufstandes in Caracas genannt Caracazo].

Dies drückte sich in dem entscheidenden, furchtlosen Kampf am 13. April 2002 aus, als ein versuchter Militärputsch gegen Chávez verhindert wurde. Und zeigte sich in der Reaktion auf den Streik der Bosse und die Ölsabotage von Dezember 2002 bis Januar 2003 – und in all dem Widerstand, den wir geleistet haben, indem wir nicht zuließen, dass die Rechte Maduro mit Gewalt verdrängt.

Die Regierung zahlt weiterhin für die Auslandsschulden inmitten dieser imperialistischen Wirtschaftsblockade. Es hat keine Monopole berührt, wie die Polar-Gruppe und andere, auch wenn dieselben Monopole Nahrungsmittelbestände horten oder sie willkürlich und überteuert verteilen!

Als Gewerkschafter kann ich sagen, dass die Industriegebiete Valencias, der wichtigsten Industriestadt des Landes, fast gelähmt sind, dass es stagnierende oder fast stagnierende Industriezweige gibt, dass die Arbeitsbedingungen, die Sicherheit und die Löhne in wichtigen Sektoren wie Energie, Öl, Gesundheit und Bildung ein besorgniserregendes Niveau erreicht haben.

Fähigkeit der Volksmilizen und der venezolanischen Regierung zur Gegenwehr.

In einer öffentlichen Erklärung von LUCHAS haben wir dringend die Entsendung von Armeeoffizieren und Soldaten in mindestens 11. 000 Zonen gefordert, damit sie mit den Communities leben und den militärischen Aspekt des antiimperialistischen Widerstands organisieren können. Wir müssen das zivil-militärische Bündnis in den Communities verwirklichen. In einer Erklärung haben wir gesagt: „In diesem Zusammenhang ermutigen wir die Menschen und Arbeiter, sich freiwillig den 50. 000  Volksverteidigungseinheiten in allen Stadtvierteln, Städten und Ecken des Landes anzuschließen, damit sie eine integrale Verteidigung des Mutterlandes unterstützen und stärken können“, um deren Umsetzung Präsident Maduro gebeten hat.

Volksmilizen oder die Popular Defense Units sind in Aufbauarbeit. Die venezolanische Nationalmiliz existiert seit Jahren. Es gibt bereits 2 Millionen Milizionäre, von denen viele aufgefordert sind, andere Streitkräfte als aktive, ständige Soldaten zu integrieren. Es wird gesagt, dass die Waffenkapazität der Armee sehr modern ist, und die Armee hat eine gute Logistik und einen respektablen Professionalismus.

Wir fordern auch die Bildung der „Simón Bolívar International Brigades“ der Solidarität mit Venezuela. Und wir fordern: 1) den Weltverband der Gewerkschaften (WFTU), nationale Gewerkschaften, Verbände und andere soziale Bewegungen und Organisationen der ganzen Welt auf, mit der legitimen Regierung von Präsident Maduro und/oder den Gewerkschafts- und Sozialorganisationen Venezuelas mit Medikamenten, Lebensmitteln und Rohstoffen zu handeln und 2) dass die sozialen Organisationen Lateinamerikas, Solidaritätskarawanen organisieren und über die Grenzen zu Kolumbien und Brasilien hierher zu kommen.


Workers World

Social and economic crisis in Venezuela

The economic and social crisis has grown exponentially for five years, and has gotten to this rotten state of hyper-inflation that we’re barely coping with. This is the cause for the huge discontent that we have at this stage and for the important change in the correlation of political power in this juncture. This is a consequence of three fundamental facts: two of them circumstantial, and one structural.

The circumstantial causes are: First, the economic sabotage and blockade, described by the government as “economic warfare.” This factor is the main determinant in the current economic and social situation. The trade exclusion and the blockade have caused a stagnation of 80 percent of what little was being produced in the country’s industries.

It has also led to plummeting in the high levels of imports of food, medicines, raw materials and machinery. It is also the cause of the hoarding and the fact that unscrupulous traders can set the price for all sorts of commodities, including the U.S. dollar.

The second circumstantial cause is corruption, ineptitude and impunity, which have soared in the past five years. The level of corruption and ineptitude [by] government functionaries is major and damaging. In many cases it coincides with the sabotage by the elites and imperialists, with the complicity of military and civilian functionaries, regarding the speculative value of the market price of commodities that the people need.

The structural problem is that the national productive capacity is very low. This is also determined by the historic high level of oil income, which turned the local bourgeoisie into a very parasitic social class, always dependent on the price of oil. They prefer to import, rather than produce or export.

Under Chávez, despite some appropriate programs and plans to improve the development of national industry, this largely remained on paper.  The levels of national production needed were never made a reality. Under Chávez, from 2007 to 2012, that low production capacity didn’t produce discontent as the high price of oil was enough to import even luxury goods.

But from 2013 to date, with Maduro, a high price has been paid for this mistake. With the decreasing price of oil, there is no money for imports, nor for the national industry, including transnational companies, to receive the dollars that they used to be guaranteed due to the currency controls. The struggle of these sectors to seize a share of that income is the main reason why the conspiracies and the fight to the death haven’t stopped in 20 years of Chavista governments. And it is here, making use of this situation, that Yankee and European interests also play a role.

Scope and class character of the Jan. 23 ‘opposition’

The opposition’s demonstrations on Jan. 23 were impressively big. Those in Caracas and Valencia surprised both them and others. That has encouraged the opposition. The right-wing segments had largely surrendered after the elections for the congress (ANC).

Since the election, until Jan. 23, they were absent at street demonstrations. They were focused on media campaigns against the government, taking advantage of the growing discontent because the government hasn’t been able to provide measures to successfully counter the “economic warfare.”  And, they focused on the complicity of corrupt bureaucrats who have allowed speculation in the commercial sector.

As solutions, President Maduro has implemented distribution of food packages, carried out by the Local Committees of Distribution and Production (CLAP), and also Compensation Bonuses and continuous increases to the minimum wage and food ticket for workers. These are progressive measures, but they have not been enough to cover the loss of purchasing power of workers’ salaries.

So the right-wing demonstrations of Jan. 23 included the usual social base of middle-class people, plus some segments of workers, including some unions that earlier this year identified with Chavismo.

Chavistas organized spectacular demonstrations

After Jan. 23, the opposition made big efforts to turn out the same number of people, or more, as on that day in Caracas and Valencia. They demonstrated again on Feb. 2, but it wasn’t the same in numbers or expectations as on Jan. 23. Meanwhile the Chavista demonstration on Jan. 23 in Caracas was very well attended.

The feeling among the government-sympathizing popular class is very strong. On January 28, 29, 30, 31 and Feb. 1 and 2, Chavistas organized surprisingly spectacular demonstrations in more than six cities. The Feb. 2 demonstration in Caracas was attended by large numbers of people, similar to those during the best days of Chavismo. So currently we have a Chavismo that is more motivated to take the offensive against the coup or invasion plans.

There are no visible signs of grassroots self-organizing. The United Socialist Party of Venezuela (PSUV) and government structures are leading these demonstrations. The strong presence of youth is striking.

Internal rupture within the army?

Since before Jan. 10, the opposition and high-ranking members of the Trump administration, U.S. senators and some governments, like those of Ivan Duque in Colombia, Jair Bolsonaro in Brazil, Mauricio Macri in Argentina, and Luis Almagro from the Organization of American States (OAS), have been waiting for the push for Maduro’s fall to come from segments of the Bolivarian National Army Forces (FANB).

However, until now that has failed. They have offered FANB members large sums of money and promises of amnesty and appointment to high positions. Ever since Guaidó proclaimed himself interim president, this usurper’s main proposition is aimed at members of the army, promoting a supposed Amnesty Law in favor of soldiers who rebel against Maduro’s government.

No signs have been seen inside or outside the FANB that a force may appear which is capable of risking a suicidal venture on the side of imperialism and its lackeys in the opposition.

Imperialism’s strategy?

Imperialism’s aim has always been to oust the Chavista government at any cost. Since the moment Maduro came to power in 2013, they started the plan to oust him. Currently, they are acting with more urgency. They need to put an end to Maduro and the Bolivarian revolution, the cycle of instability and the progressive and more-or-less sovereign governments that arose in our continent after Chávez kicked off the revolutionary process and started governing.

With Lenin Moreno’s treason in Ecuador and having regained complete control in Brazil and Argentina, and with a favorable balance of forces in the region, imperialism does the rest. They want to oust Maduro and defeat the Bolivarian process with the least possible political cost.  But if they don’t achieve this in the short term, they will try to do it at any cost. Trump represents a segment of imperialism that desperately wants the U.S. to seize global economic, political and military hegemony. They want to recover economic, financial and industrial supremacy, which they have been losing to China. Their power is mainly military.

Anti-imperialist sentiment deep

The anti-imperialist sentiment of our people is historic and it runs very deep. It will be difficult to defeat us. It will be hard to convince a majority of the workers and poor people to accept the raising of the U.S. flag, as Guaidó and the right-wing political leaders who are with him have done in their public demonstrations.

Since the oil strike of 1936 — which almost became a national strike against the British and Yankees and the military dictatorship — a very deep anti-imperialist sentiment has grown.  It was rebuilt or revived for more than 15 years with Chávez’s message. A rebellious sentiment appeared here that hasn’t stopped since Feb. 27 and 28, 1989 [dates of the mass uprising in Caracas called the Caracazo].

This found expression in the decisive, fearless struggle of April 13, 2002, when an attempted military coup against Chávez was defeated.  And it was demonstrated in the response to the bosses’ strike and oil sabotage from December 2002 to January 2003 — and in all the resistance we have carried out, not letting the right wing oust Maduro by force.

The government continues to pay on the foreign debt in the middle of this imperialist economic blockade. It hasn’t touched any monopolies, such as the Polar group and others, when these same monopolies hoard food stocks or distribute them arbitrarily and overpriced!

Living in Valencia, the country’s main industrial city, and being a unionist, I can say that its industrial zones are almost paralyzed, that there are stagnant or nearly stagnant industrial sectors, that working conditions, safety and salaries in important sectors, such as energy, oil, health and education have suffered to worrisome levels.

Capacity of Venezuelan gov’t, popular militias to resist

In a public statement by LUCHAS, we urgently requested the dispatch of army officials and soldiers to at least 11,000 zones, so that they can live with the communities and organize the military aspect of anti-imperialist resistance. We need to make the civilian-military alliance a reality in the community. In that statement we said: “In this context, we encourage the people and workers to voluntarily join the ‘50,000 Popular Defense Units in all neighborhoods, cities and corners of the country, for them to back up and strengthen an integral defense of the motherland,’ which President Maduro has asked to implement.”

Popular militias or those Popular Defense Units are a work in process. The Venezuelan National Militia has existed for years. There are already 2 million militia members, many of whom are being called on to integrate other army forces as active, permanent soldiers. It’s said that the weapons capacity of the army is very modern, and the army has good logistics and respectable professionalism.

We also call for the formation of “Simón Bolívar International Brigades” of solidarity with Venezuela. And we call for: 1) the World Federation of Trade Unions (WFTU), national unions, federations and other social movements and organizations around the world to trade in medicines, food and raw materials with the legitimate government of President Maduro and/or with union and social organizations of Venezuela; and 2) the social organizations of Latin America to organize Solidarity Caravans, and come here through our borders with Colombia and Brazil.

1 Comment

  1. Eine sehr gute Einschätzung der Situation in Venezuela von Stalin Perez Borges.
    Die Sanktionen sind nicht das ausschließliche Problem, sondern auch Korruption und Misswirtschaft. Unter diesen Bedingungen lassen sich die Sanktionen natürlich nicht abwehren.
    Diese Einsicht ist Grundlage für die Venezuelaner, etwas positives im Sinne ihrer bolivarischen Republik zu bewegen.

    Vielen Dank für diese Übersetzung und viele Grüße

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